lunes, 30 de diciembre de 2013

Reseña: La naturaleza en peligro, de Miguel Delibes de Castro

Título: La naturaleza en peligro
Autor: Miguel Delibes de Castro
Editorial: Destino
Nº Páginas: 432
Precio:  8,95 €
ISBN: 9788423340507

La naturaleza en peligro responde a cuestiones sobre la biodiversidad y ahonda en la forma en que nos relacionamos con la naturaleza, poniendo el acento en los motivos por los que actualmente existen tantas especies en peligro de extinción. Para ilustrar el problema, el autor se detiene en una serie de casos, en ocasiones, universalmente conocidos, a veces procedentes de su propia experiencia como naturalista.

Acerca del autor: 

Miguel Delibes de Castro, hijo del conocido escritor Miguel Delibes (a secas) es un biólogo y naturalista español. Durante doce años fue el director de la Estación Biológica de Doñana, y está considerado como la máxima autoridad mundial sobre el lince ibérico. Actualmente es el presidente del Consejo de Participación de Doñana.

Para empezar diré que este libro es muy especial para mí. No sólo por su temática (la cual me toca la fibra sensible), también porque el mismo Delibes de Castro me lo dedicó amablemente en su despacho de la Estación Biológica de Doñana cuando realizaba allí mis prácticas.

Características e impresiones:

Respecto al título de este ensayo, “La naturaleza en peligro”, me gusta porque resulta impactante, directo y sin florituras. Además, me parece adecuado porque el libro trata de eso mismo. Por otro lado, el prefacio y la introducción son muy ricos y se convierten en toda una declaración de intenciones del autor. Es esencial leerlos para entender la finalidad de la obra.

El texto está organizado en 3 partes, con 12 capítulos en total, los cuales están ordenados de tal modo que hacen que la lectura vaya siendo introductoria y fácilmente asimilada. Además, tiene títulos cargados de símiles ingeniosos y hasta graciosos. Incluye datos, experiencias reales e ilustraciones aclaratorias que complementan la información expuesta. La bibliografía utilizada también es muy interesante. Y como guinda, un epílogo esperanzador y lleno de fuerza que merece la pena releer. Con analogías brillantes como la siguiente:

“En mi opinión, decir que estamos contribuyendo a que las especies desaparezcan con demasiada rapidez, y que ese proceso puede poner en peligro nuestra propia existencia, no es hacer catastrofismo, sino pedir que algo cambie. ¿Llamarían ustedes profeta de desventuras al médico que advierte a su paciente que si no deja de beber morirá, no tardando mucho, de cirrosis hepática?”

El autor utiliza un estilo muy informal. Lejos de ser un libro que a priori muchos juzgarían de “pestiño” ecologista, lleno de rimbombantes términos biológicos; es todo lo contrario. Muy ameno y entretenido, y además, se aprende mucho con su lectura (yo, como ambientóloga, estoy bastante familiarizada con la temática, y aún así, ¡he aprendido muchísimo!).  Está diseñado para el público en general (lo que me encanta, ya que la conservación de nuestro planeta nos concierne a todos) y está explicado de forma llana y fácil. De hecho, ése es el objetivo del autor: el mensaje debe llegar a cuantas más personas mejor, porque el problema es de todos, así que todos somos parte de su solución.



Este es uno de esos libros que no quieres que acaben y que te dejan un buen recuerdo difícil de olvidar. De esos de los que quieres empaparte al máximo. Un libro en el que no solo se profundiza en los temas medioambientales, sino que también mete el dedo en la llaga denunciando las desigualdades, pobreza, insolidaridad y el “morir de hambre o morir de hartazgo” a nivel mundial. Es muy realista a la par que cargado de esperanza y optimismo. Delata a un Miguel Delibes de Castro grande como naturalista y grande como persona. Enriquecedor. Lo recomiendo, sin duda.




Nota:  5 / 5

lunes, 23 de diciembre de 2013

Reseña: El camino mozárabe, de Jesús Sánchez Adalid

Título: El camino mozárabe 
Autor: Jesús Sánchez Adalid
Editorial: 
Martínez Roca

Nº Páginas: 512
Precio: 18,90 €
ISBN: 9788427039452 

Con El camino mozárabe, Jesús Sánchez Adalid nos invita a realizar un fascinante viaje histórico por los escenarios del siglo X, doce años después de la publicación de El mozárabe, magistral novela histórica con más de un millón de ejemplares vendidos. La novela nos traslada hasta unas décadas antes del comienzo de El mozárabe por lo que no es necesario haber leído esta, aunque hay guiños en sus páginas a los lectores de su emblemática novela. 

Argumento e impresiones:

Se trata de una novela histórica, ambientada en la península ibérica del siglo X, en la que se narran diversas historias que transcurren en el reino de Gallaecia y el califato de al-Ándalus, principalmente, territorios conectados a través de una ruta conocida como "camino mozárabe".


En sus páginas acompañaremos a la reina-abadesa Goto de Gallaecia, que se dirige hacia al-Ándalus con el objetivo de recuperar las reliquias del mártir san Paio y devolverlas a su reino, pese a la admonición del demente monje Hermogio, que trata de disuadirla argumentándole que el difunto Paio le ha manifestado que quiere permanecer enterrado allí. Además, veremos la reacción del califa Al Nasir (Abderramán III) al regresar a Medina Azahara tras la batalla de Simancas, donde el rey Ramiro II de León le infligió una severa derrota en la que aquel perdió su preciado ejemplar del Corán y su cota de malla preferida. En al-Ándalus transcurre también la trama de 
Estebanus al Sabbag, al que todos conocen como Lindopelo, un apocado personaje mozárabe que trabaja tiñéndole los cabellos al califa y que desempeña un papel importante en el desenlace de la novela. Por último, resta hablar de las embajadas que envían el rey Ramiro y Al Nasir para negociar un tratado de paz, cuya labor se ve entorpecida por las posturas más radicales a uno y otro lado. Todas estas historias acaban confluyendo en una sola, remachada con un final emocionante y cargado de sorpresas.

Palacio de Medina Azahara (Córdoba)

La ambientación de la obra es, sin duda, uno de los logros de Sánchez Adalid, que no escatima en detallar los escenarios de la época: los bucólicos paisajes gallegos, la sobriedad de las iglesias, los aromas de los mercados andalusíes, la majestuosidad del palacio de Medina Azahara, etc. El autor tiene una clara voluntad de estilo y la selección de las palabras, a mi juicio, es muy acertada, pues consigue retrotraernos a la vieja Córdoba andalusí cuando leemos que los almuédanos o muecines llamaban al rezo a los musulmanes desde los alminares o minaretes, que los personajes transitaban por los callejones y adarves de la ciudad o que las tropas de Al Nasir habían arrasado a los cristianos del norte con sus aceifas.

Asimismo, El camino mozárabe nos habla sobre un aspecto quizá poco destacado en la historia de España: la opinión de los cristianos de los reinos del norte (Gallaecia, León, etc.) acerca de los mozárabes de al-Ándalus, y viceversa. Los primeros piensan sobre los segundos que son pusilánimes y acomodaticios, por vivir en tierra de musulmanes bajo sus leyes, mientras que los segundos piensan de los primeros que son unos salvajes, sobre todo del rey Ramiro, al que tildan de pastor de cabras, de borracho y de estúpido. En relación con la convivencia de las distintas religiones en la península, la reina-abadesa Goto reflexiona que solamente al comprobar cómo eran tratados los cristianos en al-Ándalus, sometidos a ciertas restricciones legislativas, a desprecios y a veces incluso a persecuciones, fue consciente de que ellos eran igual de crueles con los judíos y musulmanes en los reinos cristianos.

Monasterio de San Pedro de Rocas (Esgos, Ourense)
El camino mozárabe resulta todo un acierto, ya que a través de sus personajes y escenarios podemos imaginarnos cómo discurría la vida en el lejano siglo X, envuelto en ese encanto misterioso que siempre acompaña a la Edad Media. Se trata de una historia en la que el autor nos envuelve con su prosa exquisita y nos sumerge de lleno en un mundo descrito con maestría, todo ello de forma muy amena y didáctica. Y para completar el menú, incluye un extenso apéndice histórico que nos aportará luz sobre el trasfondo histórico de la novela. 

En definitiva, una novela para disfrutar y viajar en el tiempo que recomiendo sin duda.




Nota: 5 / 5

domingo, 8 de diciembre de 2013

In My Mailbox #1

Inauguro esta, nueva para nosotros, típica sección en los blogs literarios, donde mostraremos los libros que recientemente nos hayan llegado, ya sea comprados, regalados, o prestados.

En Noviembre, se ha celebrado en Sevilla un mercadillo solidario para recaudar fondos para el Banco de Alimentos, y yo suelo aprovechar para adquirir nuevos e interesantes libros a precios ajustadísimos. Empezamos con la foto de grupo de mis adquisiciones en el mes de Noviembre:




Este mes han abundado como se puede ver la novela histórica, aunque también encontramos un cómic entre ellos, precisamente el único que no he comprado de segunda mano.

Comencemos con el primero de ellos,  El Ladrón de Tumbas, de Antonio Cabanas, una novela histórica ambientada en el Antiguo Egipto. Me encanta todo lo que engloba la cultura del Antiguo Egipto, ya que me parece una civilización fascinante y, por ende, me gusta leer mucho sobre ella. De hecho, mi libro favorito es Sinuhé el egipcio y, curiosamente, no abundan las novelas y, sobre todo, los autores que escriban o ambienten sus novelas en esta época del Egipto Faraónico. Cuando vi en el mercadillo esta novela por un euro, no dudé en hacerme con ella. Estoy seguro que no me decepcionará.




La segunda novela es todo un clásico y llevaba tiempo queriendo leerla. Se trata de El médico, de Noah Gordon. Mi hermano me lo ha recomendado en varias ocasiones, así que, de nuevo, se trató de otra compra obligada por un euro.



La tercera se trata de una novela histórica sobre la Grecia Antigua: La máscara de Apolo, de Mary Renault. Quizá se trate de la que menos confianza me da de todas mis compras pero, bueno, no perdía nada tampoco dándole una oportunidad por el precio que me costó (¡de nuevo, un euro!). Veremos si llevaba razón o logra sorprenderme gratamente.



El siguiente libro fue también de los primeros que compré en el mercadillo solidario, y es de una temática que seguro será del gusto de Duende del Sur, ya que está ambientada en la ciudad de Sevilla y más concretamente en la construcción de la catedral. Se trata de El Enigma de la Catedral, de José Pedro Gil Román. Tiene muy buena pinta y su estado es impecable.



El último libro que compré de segunda mano se trata de una novela narrativa ambientada en Estonia: Purga, de Sofi Oksanen. Tiene pinta de ser una novela dura y pesimista pero, a la vez, muy interesante.



Para acabar, un cómic, y precisamente la única adquisición que no es de segunda mano. Se trata del Cómic Integral 4 de Los Muertos Vivientes, del que soy muy seguidor y me gusta muchísimo. Aunque estos cómics integrales vayan saliendo más esporádicamente que el resto de tomos, a mí me merece más la pena comprarlos en este formato por el acabado y contenido extra que vienen tales como bocetos, diseños de las portadas, comentarios, etc.




Pues esto ha sido todo, espero que os hayan gustado mis compras de este pasado mes.

lunes, 2 de diciembre de 2013

Reseña: El año en que me enamoré de todas, de Use Lahoz

Título: El año en que me enamoré de todas
Autor: Use Lahoz
Editorial: Espasa
Nº Páginas: 304
Precio: 19,90 €
ISBN: 9788467025439


Esta es la historia de Sylvain Saury, un joven parisino adicto a la vida que se acerca peligrosamente a los treinta y que sufre el síndrome de Peter Pan. Tiene muchas virtudes: es sensible, bilingüe y sabe hacer amigos, pero también tiene grandes defectos: en cuestiones de amor no consigue pasar página, tiende a meterse donde no le llaman y el verbo madurar le asusta. Cuando recibe la propuesta de un trabajo mal pagado en Madrid no se lo piensa: prefiere vivir allí a salto de mata que hacerse adulto en París. Y, además, en Madrid vive Heike Krüger, su exnovia alemana, a quien no ha conseguido olvidar. Mientras se instala, Sylvain va trazando el plan de reconquista de Heike, pero el inesperado hallazgo de un manuscrito cambiará sus planes y le abrirá una ventana a una historia emocionante, llena de sorpresas y casualidades. Esta lectura trastocará su brújula y le recordará la gran verdad oculta tras la frase con la que le despidió de París su amigo Michel Tatin: «El corazón está para usarlo».


Al margen de una pequeña incursión en París, el escenario en el que transcurre la novela, con frecuentes paseos por otra parte de Sylvain es Madrid. Un Madrid por el que disfruta paseando, algo que no tiene muy difícil pues se instala en casa de unos amigos en la calle Rodríguez San Pedro, en el barrio de Argüelles.

El año en que me enamoré de todas es Premio Primavera de Novela 2013, un premio que desde 1997 en colaboración con Ámbito Cultural, concede la Editorial Espasa.

Argumento e impresiones:

Voy en primer lugar a referirme al título de esta novela, que considero un error porque lleva a confusión al posible futuro lector, pues da a entender que el libro tiene una temática diferente a la que realmente nos va a presentar. El título está tomado de una frase que aparece al final del libro y que dice El año que amé a todas las mujeres presentes en...
No es lo mismo. No se trata de las andanzas amorosas de un casi treintañero, que parece que se pasa un año como las abejas picando de flor en flor, de mujer en mujer. En realidad el protagonista, Sylvain Saury, está obsesionado con una única mujer que le dejó y que le ha marcado de tal modo, que está obsesionado con ella, incapaz por ello de ver más allá de su propia nariz.


Sylvain Saurin es un joven periodista parisino de madre española a punto de cumplir los treinta años. Como es bilingüe recibe una propuesta de trabajo de un periódico de esos que se reparten gratuitamente para ir a trabajar a Madrid.

Pese a que el trabajo está mal pagado, decide aceptar la propuesta e irse a vivir a Madrid. Entre otras cosas porque allí está viviendo ahora Heike Krüger, su exnovia alemana, por lo que su viaje a Madrid es un intento desesperado de reconquistarla. 

Los capítulos iniciales son algo flojos, describiendo un ambiente más bien típico de veinteañeros universitarios fuera de casa que, cuales Peter Pan, viven en un mundo precario en el que continúan adelante a base de sexo y alcohol los fines de semana, viviendo al día porque el futuro les es negado, anclados en una perpetua adolescencia.

Afortunadamente, el discurrir del libro cambia radicalmente cuando Sylvain encuentra el manuscrito de un futuro libro que como tal nos es poco a poco introducido en la novela. Esta si que es una historia interesante, diferente, original: el amor de un niño enamorado de su profesora que se fija como objetivo llegar a casarse con ella, un empeño en el que no cejará con el paso de los años.

Esta historia sirve al autor para mostrarnos dos concepciones totalmente distintas de la vida, en dos personas de la misma edad pero en la que uno parece un crío y el otro casi un viejo.

Metodio y Sylvain tienen la misma edad. Pero mientras Sylvain tiene un trabajo precario, sin un euro de ahorros en el banco y un presente sentimental que es una ruina, Metodio tiene un próspero negocio propio, una buena casa y una familia en la que no falta una hija adoptada. Esto hace que, a veces, veamos cómo Metodio trata a Sylvain como si fuese su propio hijo.

Por cierto, mucho más adecuado hubiera sido el título de la novela que encuentra: Abierto por amorya que es a partir de aquí cuando la novela comienza a ganar muchos enteros. No es una cuestión de que estuviera mal escrita, ni mucho menos, sino que la temática tal cual se desarrollaba hacía que la historia no me interesase para nada, algo que cambia con la introducción de dicho relato.

Otro de los aspectos que no me ha gustado del libro es sus frecuentes incursiones al francés. Vale que el protagonista lo sea y que no es de extrañar que en ocasiones se exprese en su idioma, pero no estaría mal una traducción entre paréntesis o a pie de página, ya que al recurrir a un traductor, se entorpece la lectura.

En resumen, se podría decir que estamos ante una historia que va de menos a más, porque la sensación que tienes al acabar el libro es otra, haciendo que valores la novela más alto. Es un libro corto, con un vocabulario sencillo y que prácticamente se devora pues, hay que reconocerlo, en ningún momento su lectura se hace pesada.
Nota: 4 / 5

jueves, 21 de noviembre de 2013

Reseña: Peón de Rey, de Pedro Jesús Fernández

Título: Peón de Rey
Autor: Pedro Jesús Fernández
Editorial: 
Alfaguara

Nº Páginas: 461
Precio: 10,99 €
ISBN: 8420485292


La historia se ambienta en la corte de Alfonso X El Sabio, en el año 1257. Raoul de Hinault, un monje dominico al servicio de la Universidad de París, recibe instrucciones de trasladarse a la corte del monarca de Castilla en lo que parece ser una delicada misión diplomática. Será mucho más. Hinault tendrá que desplazarse a Santiago de Compostela para investigar un asesinato en el que se halla implicado el mejor amigo del rey. Luego volverá a Toledo y se integrará en la Escuela de Traductores, donde conocerá el verdadero alcance de su cometido.

La novela es un viaje  constante por los recónditos rincones y ciudades de la Península Ibérica en plena Edad Media, cruce de caminos y culturas. Donde se hace patente la rica mezcla social, cultural e intelectual de la época, en la que conviven las tres religiones predominantes: mulsumana, judía y cristiana. Revela una dimensión de armónica y pacífica convivencia entre las tres sociedades a medida que la conquista cristiana avanza, que contrasta con la creencia generalizada de moros y judíos infieles que debían ser expulsados y que se dio dos siglos más tarde. Introduce personajes ficticios profundos con los que incluso el lector puede sentirse identificado; y alguno que otro real, como el rey Alfonso X. Describe la figura del rey sabio con lujo de detalle e introduce numerosas curiosidades sobre él, como por ejemplo su gran afición al ajedrez (introducido por los árabes y prohibido en otros países como Francia). De hecho, el título del libro es un guiño a dicho juego y al monarca, ya que como es sabido, “peón de rey” es un movimiento del ajedrez.


El estilo que utiliza el autor, Pedro Jesús Fernández, es el típico usado para una novela histórica: abundancia de palabras antiguas prácticamente en desuso actualmente. Además, introduce numerosos tecnicismos arquitectónicos (ha llegado a recordarme a “Los Pilares de la Tierra”, de Ken Follet), expresiones en latín, largas disertaciones teológicas y filosóficas cargadas de simbolismo que retan al lector.

La trama es narrada en primera persona por su protagonista, Hinault. El texto se organiza de forma cronológica pero también con numerosos saltos retrospectivos, con capítulos bastante extensos y de títulos poco precisos. En referencia al título, “Peón de Rey”, podemos hacernos una idea de la trama que se desarrollará a lo largo del libro. Sin embargo, este cobra realmente un sentido metafórico cuando nos acercamos al fin de la novela.

El final está parcialmente sabido de antemano (diría que desde prácticamente el principio del libro), es por eso que yo lo interpreto como un mensaje moralizador, lejos de ser un final sorprendente. Sin embargo, es un libro que se recuerda por esto mismo. 

En definitiva, se trata de una buena novela histórica con un ritmo demasiado lento para mi gusto, pero ilustrativa y con mensaje.


Nota: 4 / 5

domingo, 10 de noviembre de 2013

Reseña: La piel del tambor, de Arturo Pérez-Reverte


Título: La piel del tambor
Autor: Arturo Pérez-Reverte
Editorial: Alfaguara
Nº Páginas: 600
Precio: 20,50 €.

ISBN: 9788420472065

Clérigos, banqueros, piratas, duquesas y malandrines, los personajes y situaciones de esta novela son imaginarios, y cualquier relación con personas o hechos reales debe considerarse accidental. Todo aquí es ficticio, excepto el escenario. Nadie podría inventarse una ciudad como Sevilla.

Y es precisamente Sevilla la ciudad en la que se desarrollan los acontecimientos que suceden en la novela. A la par que se recorre una ciudad de ensueño, describiendo la idiosincrasia sevillana, van apareciendo personajes tan apasionantes, complejos y variados que se unen por intereses comunes. La piel del tambor recorre a través de su trama las calles del emblemático barrio de Santa Cruz de Sevilla; desde el Palacio Arzobispal hasta la llamada en el libro "Iglesia de Nuestra Señora de las Lágrimas", que por su propia importancia en el libro adquiere papel de protagonista. 

El texto genera espacios donde convergen distintos discursos, algunos diferenciados, incluso por el tipo de letra como, por ejemplo, las cartas, las coplas, mensajes o los archivos de ordenadores. 

En el texto se cuenta una historia y ésta permite diferentes lecturas acerca de la aristocracia y/o la nobleza española, sobre todo la sevillana, el mundo de la clerecía y apreciaciones sobre el Vaticano, el tópico del indiano, la geopolítica europea en lo referente a la pérdida de la mitad de Europa Católica por la problemática de la Reforma Protestante, alusiones a distintos movimientos estéticos, como el barroco, el amor y/o la relación de pareja, la seducción. El texto se completa con fotos, dibujos, imágenes heráldicas que deben interrelacionarse en el macrotexto.


La trama es el motor de la lectura y como lectores no decodificamos discursos con fronteras totalmente definidas; así lo policial, el misterio, la historia, el folletín, persuaden al lector y lo llevan hacia el descifre del enigma. La acción del enunciador que aparece en ocasiones como cero, está centrada en garantizar la adhesión del lector y asume, por esto, un ademán persuasivo. 

Argumento:

Un pirata informático se infiltra en el ordenador personal del Papa y deja un mensaje nada alentador: en Sevilla, una Iglesia mata por defenderse. El encargado de ir a Sevilla a investigar el caso será el sacerdote Lorenzo Quart, especializado en este tipo de asuntos del Vaticano. Allí conocerá desde tres malvados y folclóricos personajes que luchan por mantener viva la copla, hasta un despiadado banquero que quiere derribar la Iglesia. A una monja que se encarga de la restauración de la Iglesia, pasando por el sacerdote de Nuestra Señora de las Lágrimas, Don Príamo, conservador donde los haya, sin olvidar a la desconcertante Macarena Bruner, toda una bellísima aristócrata sevillana y a su madre, una septuagenaria que bebe coca-cola.

Roberto Enríquez interpretó a Lorenzo Quart en la serie televisiva Quart (2007), basada en La piel del tambor
La Iglesia guarda algo oculto, misterioso y violento: en ella se producen varias muertes a lo largo de la novela. La intención del Arzobispado y un banco sevillano es destruirla. La de Macarena Bruner preservarla por todo lo que este lugar significa para ella y para toda su familia. Quart caerá rendido a los pies de Macarena, amor del que irá siendo consciente a lo largo de conversaciones con ella y de sus paseos desde la Iglesia (en pleno corazón del Barrio de Santa Cruz), hasta el Palacio Arzobispal, pasando por lugares como la Plaza Virgen de los Reyes, Plaza del Triunfo, o las calles perfumadas y estrechas, con aroma a azahar -y primavera- de las que habla el autor. Sevilla aporta, asimismo, una manera propia de ser y proceder de los personajes, pasiones e intereses muy intensos, y figuras tan típicas por estos lares como la Duquesa del Nuevo Extremo o la propia Macarena Bruner, descrita también con todos los rasgos más típicos de la mujer andaluza.

Resulta fascinante ser testigo de cómo Quart va comprendiendo que la Iglesia es más de lo que aparenta al ir tratando con personas que giran alrededor de ella. Por ejemplo, una antepasada de Macarena fue enterrada en la Iglesia después de vivir en un psiquiátrico. Pérez-Reverte aprovecha para narrar una romántica historia entre ésta y su amor imposible, haciendo referencias incluso al desastre de Cuba de 1898. En un complicado nudo sobre misas, secuestros, intereses, coplas y dinero, Quart desarrolla el perfil de un personaje que evoluciona, y que va adoptando cada vez, como quien dice, una personalidad más humana.

Cualquier persona desearía visitar Sevilla después de leer esta novela, que al lector se le hará realmente corta. El final ya se deja entrever en las últimas páginas del libro, pero lo realmente valioso de éste son sus descripciones. La historia que narra Pérez-Reverte podría haberse dado igualmente en el siglo pasado; posiblemente hubiera sido cantada en alguna copla o cuplé.


Nota: 4,5 / 5

lunes, 4 de noviembre de 2013

Reseña: Harry Potter y la cámara secreta, de J.K. Rowling

Título: Harry Potter y la cámara secreta (Saga Harry Potter #2)    
Autor: J.K. Rowling
Editorial: Salamandra
Nº de Páginas: 288

Precio: 16,00 €
ISBN: 9788478884957

Como la primera novela de la saga me gustó y, al ser una lectura breve, me dejó con ganas de saber más sobre Harry Potter, decidí continuar con la segunda novela, la cual devoré en apenas unos días.

Argumento e impresiones:

Este libro empieza de manera parecida a como lo hizo su antecesor, situándonos al final de un verano que Harry está pasando en casa de sus tíos como mejor puede. Antes de que empiece de nuevo el curso escolar en Hogwarts, un día se le aparece a Harry en su habitación un elfo llamado Dobby que le advierte de que corre gran peligro su vida y que abandone Hogwarts para poder estar a salvo. Harry, sin embargo, no lo duda y junto a Ron y sus hermanos gemelos, viajarán a Hogwarts para empezar este segundo curso, en el que se verán envueltos de nuevo en mil aventuras mientras intentan descubrir dónde se encuentra la cámara de los secretos que, después de tantísimos años, ha vuelto a ser abierta por "el heredero de Slytherin", dejando escapar una gran amenaza que promete matar a todos aquellos que no sean de sangre pura (provenientes de familias de magos).

La historia me parece más trabajada que en el caso de la primera novela, teniendo mucha más acción y riqueza, aprovechando que ya tenemos conceptos básicos de este mundo mágico y la autora puede centrarse más en detallar otros asuntos de la trama o el carácter de los personajes. El ritmo avanza de forma constante, sin prisa pero sin pausa, y el final se presenta en el momento adecuado resolviendo algunos de los misterios que nos iba dejando el argumento. Además, algo muy notable en este segundo libro, es que es muy divertido. Los actos del elfo Dobby, la vieja lechuza de Ron, o Gilderoy Lockhart, por poner algunos ejemplos, son realmente memorables y simpáticos. 

A los personajes igualmente se les nota cierta madurez respecto a La piedra filosofal, sobre todo a Harry, a quien se le nota menos inocente y más responsable, sin olvidar que sigue siendo un niño de 12 años. También seguiremos profundizando en la relación de amistad entre Ron, Hermione y Harry. Conoceremos a muchos personajes nuevos que intervienen en este libro, como Ginny Weasley y sus padres, Myrtle la Llorona, el elfo Dobby, o Gilderoy Lockhart, e iremos descubriendo más acerca de la vida de otros que ya aparecieron en el anterior, como de Lord Voldemort, Dumbledore,o Draco Malfoy.

Sin lugar a dudas este segundo libro ha mejorado mucho al primero y la saga se hace cada vez más interesante. Sin duda, muy recomendable.


Nota: 4 / 5

martes, 29 de octubre de 2013

Reseña: La Ruta Prohibida y otros enigmas de la Historia, de Javier Sierra

Título: La Ruta Prohibida y otros enigmas de la Historia
Autor: Javier Sierra
Editorial: Planeta
Nº Páginas: 332
ISBN: 9788408073956



¿Realmente se descubrió América en 1492? ¿Cuál es el significado de la catedral francesa de Chartres? ¿Cuál es el secreto oculto de Las Meninas de Velázquez? ¿Qué se le reveló a Napoleón en la Cámara del Rey de la Gran Pirámide? ¿Cuál es el enigma de los Colosos de Nemrud en Turquía? ¿Cuál fue el verdadero propósito de las Ciudades Subterráneas de la Capadocia? ¿Qué secreto esconde la Ilíada de Homero? ¿Era verdaderamente la Virgen María lo que vio Lucía dos Santos en Fátima? ¡¿Es posible que la Mesa de Salomón esté en Toledo?!


Estas son algunas de las incógnitas que expone el libro del que os hablo hoy. No es una novela histórica per se. Es más bien una recopilación de datos e investigaciones, una especie de diario en el que el conocido periodista Javier Sierra recoge y trata  los principales misterios que rodean los eventos más importantes acaecidos a lo largo de la Historia.


Su lectura -lejos de creerme a pies juntillas todas las soluciones a los enigmas que se exponen- me ha parecido muy instructiva y entretenida, y en ocasiones, bastante sorprendente. Se atreve con temas que levantan ampollas. Entre ellos, hace una clara referencia a las similitudes entre Jesús de Nazaret y el dios egipcio Osiris, incluso va más allá alegando que el 80% de los Santos Evangelios cristianos fueron copiados de papiros egipcios que describían la vida de Osiris. Ahí es nada.


Por otro lado, en algún que otro momento he notado ciertas lagunas y laxas explicaciones, ciertas “coincidencias” demasiado retorcidas sin más finalidad que la de encajar a la fuerza esas sutiles piezas que conforman el rompecabezas que es la Historia. 

No obstante, me inclino a pensar que la intención de Javier Sierra en este libro, lejos de intentar convencer a nadie, es la de aportar los resultados de su arduo trabajo de investigación, acercar esa información al público y dar a conocer aquellos acontecimientos que quedaron olvidados en la noche de los tiempos.


Nota: 4 / 5

martes, 22 de octubre de 2013

Reseña: La leyenda del ladrón, de Juan Gómez-Jurado

Título: La leyenda del ladrón
Autor: Juan Gómez-Jurado
Editorial: Planeta 
Nº Páginas: 664
Precio: 21,90 €
ISBN: 9788408004998


Para hablaros de esta novela, tengo una dificultad: ¿Cómo clasificarla? ¿Es una novela de aventuras o es una novela histórica? En mi opinión, creo que podríamos hablar de un híbrido entre ambas ya que se trata de una novela de muchas aventuras ambientada en un contexto histórico muy preciso: la majestuosa Sevilla del siglo XVI. Es pues esta novela un retrato de la sociedad sevillana del siglo de oro, una sociedad con una gran diferencia entre las clases pobres y los ricos, entre los pícaros que tenían que buscarse la vida para sobrevivir y la nobleza que vivía una vida de derroche y de lujos.

Pero tanto los ricos como los pobres tenían algo en común: vivían a la espera de la llegada de los barcos del nuevo mundo, cuya llegada suponía un florecimiento de la actividad económica de la ciudad, el fin de las cuitas para muchos y el comienzo de los problemas para aquellos que habían perdido algún barco de los que componían la expedición.

Ese es el ambiente en el que se desarrollan las aventuras que el autor va a narrarnos en el libro. Un ambiente muy logrado en el que los personajes, aunque convencionales, están muy bien definidos en sus virtudes y sus defectos, por lo que resultan tridimensionales, realistas. Mendigos, hampones, tahúres, prostitutas, nobles y galeotes van a entremezclarse en las páginas del libro. Incluso un movimiento tan arriesgado como es la inclusión de dos personajes reales, Cervantes y Shakespeare, está bien resuelto, y resultan tan creíbles e integrados en la historia como los personajes ficticios. 

Como el autor nos dice, las referencias a los hechos en que Cervantes tomó parte en Lepanto o a su prisión en Argel con sus numerosos intentos de fuga son reales, así como que trabajó para el rey en el control del grano. El resto, pura ficción del autor.

Y en cuanto a Shakespeare, aprovecha unos años de su vida que son un auténtico misterio, en los que desapareció tal vez huyendo de su mujer y tras los que volvió para triunfar con sus obras. Justamente esos años desconocidos de su vida son los que aprovecha el autor para incluir a Sahekespeare en la trama de esta novela.

En cuanto a la documentación, los detalles y el lenguaje de la época que el autor incluye sirven para trasladar completamente al lector a la Sevilla del siglo XVI sin detener la acción con descripciones innecesarias, ni distraer de la historia.

Argumento e impresiones:

En 1587, en una venta de Écija un comisario de abastos del rey encuentra a un niño de 13 años, enfermo de peste abrazado al cadáver de su madre. El comisario ve que el niño podría salvarse, y decide arriesgarse y llevarlo a un orfanato en Sevilla. El niño, Sancho, tiene un carácter difícil y rebelde que le hace meterse en problemas cada vez peores, pero también tiene un gran sentido de la justicia, que le llevará a combatir a algunos de los hombres más despiadados de Sevilla.

El punto de partida lo encontramos en muchas historias: protagonista de origen humilde que desafía su destino de desharrapado y combate al poderoso malvado en pos de la justicia y la venganza, mientras enamora y se enamora de una mujer fuerte dispuesta a luchar contra las restricciones sociales que sometían a la mujer en aquella época. A pesar de eso Juan Gómez-Jurado consigue que no nos parezca una historia ya leída, sino más bien la usa a modo de convención del género en la que el lector puede sentirse cómodo y dejarse llevar por una trama que no decae ni en interés ni en ritmo en ningún momento, más bien al contrario, se trata de uno de esos libros que te enganchan y te resistes a cerrar.

Otro punto a favor de La leyenda del ladrón es ser el primer libro publicado en España con realidad aumentada, ya que al final de algunos capítulos se incluyen códigos QR que permiten ampliar datos mediante una aplicación para Android y iPhone.

En resumen, La leyenda del ladrón es un libro de aventuras redondo, que entretiene y engancha desde el primer momento sin decaer a lo largo de sus 180.000 palabras. Para abrir boca podéis leer sus primeras páginas aquí.



Nota: 5 / 5

lunes, 14 de octubre de 2013

Reseña: Harry Potter y la piedra filosofal, de J.K. Rowling

Título: Harry Potter y la piedra filosofal (Saga Harry Potter #1)    
Autor: J.K. Rowling
Editorial: Salamandra
Nº de Páginas: 256

Precio: 15,00 €
ISBN: 9788478884452


La fantasía es, sin lugar a dudas, uno de mis géneros literarios favoritos. Siempre he sido reacio a leerme la saga Harry Potter, ya que no me llamaba mucho la atención y me la esperaba bastante infantil. Sin embargo, hace poco decidí darle una oportunidad a estos libros, ya que creo que, si un libro o una saga ha tenido tantísimo éxito en todo tipo de lectores, llegando a ser uno de los libros más vendidos de la historia, debe de ser porque es bueno. Así que quise darle una oportunidad.

Argumento e impresiones:

Todo el mundo conoce más o menos la historia de Harry Pottera a grandes rasgos, ya sea porque lo han leído, hayan visto sus películas, o simplemente conozcan a alguien que lo ha leído, por lo que explicaré el argumento de manera breve para centrarme en otros aspectos de mi lectura.

Harry Potter es famoso en todo el mundo de los magos por haber sobrevivido a la maldición del malvado Lord Voldemort siendo sólo un niño, sin embargo, Harry no recuerda nada de esto ya que sucedió hace mucho tiempo. En este enfrentamiento, los padres de Harry murieron, por lo que tuvo que irse a vivir con sus malvados e insoportables tíos y su primo Durdley, que son muggles (personas sin magia). Sus tíos conocen la verdadera historia de Harry y a qué se deben los acontecimientos extraños que suceden sin explicación aparente, y saben el verdadero motivo de la muerte de sus padres, pero jamás se lo revelarán porque se averguenzan de él. Sin embargo, todo esto cambiará el día en que Harry cumple 11 años, ya que recibirá una carta en la que se le comunica que ha sido aceptado como alumno en el colegio interno de Hogwarts de magia y hechicería. 

Yo no he visto ninguna película de Harry Potter, por lo que todo iba a ser nuevo para mí y el argumento lo conocía de manera muy muy por encima. 

La historia en sí es bastante entretenida, y al tratarse un libro cortito, se hace muy amena su lectura. Quizá, en ocasiones, me ha parecido la historia más infantil que juvenil, pero tampoco lo ha sido en exceso, ya que también El Hobbit es un libro infantil y no deja de ser una gran novela de fantasía. Además, imagino que según vayamos leyendo el resto de libros, el argumento de la historia será más trabajado y con mayor acción, y me parece que Harry Potter podría ser por esto un muy buen libro introductorio. Lo mejor sin duda es la gran cantidad de detalles que introduce J.K. Rowling para  crear este fantástico mundo de magia. En Encontraremos desde seres mágicos, fantasmas, monstruos, deportes como el quidditch (algo similar a fúltbol americano para magos que montan en escobas), o diversas asignaturas propias para este mundo de pequeños magos y brujas. Genial.

Los personajes son muy carismáticos. Desde el principio cogemos cariño a Harry, por la triste vida que lleva y por cómo un día, de repente, se le presenta una oportunidad inesperada para cambiarla de manera radical, yendo todo mucho mejor. Aparte, se nos presentarán Hermione Granger (una chica hija de muggles muy empollona y responsable, al principio nos parecerá un poco repelente, pero con el paso de la historia la veremos con mejores ojos) y Ron Weasley, un chico risueño e inocente, pero que con el tiempo ganará valentía y será otro leal amigo de los dos anteriores. Además, conoceremos muchos personajes más que iremos descubriendo a lo largo de la historia, los cuales influirán de diversas maneras en las aventuras de Harry Potter en Hogwarts, como Dumbledore, Draco Malfoy, Fren y George Weasley, Hagrid, el profesor Snape, etc.


Las descripciones son sencillas y breves, sin entrar en detalles en demasía, lo que hace que el ritmo de la historia no decaiga en ningún momento. Por esto, y a pesar de que se trata de un libro corto, no me ha dado la sensación de que el desarrollo temporal se produciera rápidamente, a excepción del final, el cuál creo que se presenta de manera precipitada, aunque al contrario de lo que me esperaba en un primer momento, no era nada previsible, por lo que me pareció bastante acertado.

Sin llegar a ser un gran libro, sí que resulta una lectura entretenida y agradable, y una introducción fantástica para entrar de lleno en un mundo mágico creado de la nada del cuál querremos saber más y explorar profundamente.



Nota: 3,5 / 5

sábado, 12 de octubre de 2013

Los libros digitales llegan a las bibliotecas públicas de España

Hoy me he hecho eco de esta noticia, que seguro alegrará a más de uno que, como yo, tenemos un ebook. El Ministerio de Educación ha anunciado hace un par de días en su página web que ha adquirido 200.000 licencias de libros electrónicos que estarán disponibles a partir del año que viene para todos los socios de las bibliotecas públicas. Para ello, se está desarrollando un sistema que permitirá a los usuarios acceder a estas obras a través de internet.

Este proyecto ha sido financiado por la Consejería de Cultura, la cual ha invertido más de dos millones de euros, y del que, según los cálculos, se podrán beneficiar cerca de doce millones de usuarios.

Sin duda se trata de una gran noticia y un gran paso para fomentar la lectura en una época en la que, cada vez más, los formatos electrónicos cobran gran importancia en una época dominada por las tecnologías, fomentando la cultura de una manera completamente legal.

miércoles, 2 de octubre de 2013

Reseña: La Sombra del Viento, de Calos Ruíz Zafón

Título: La Sombra del Viento (Saga El Cementerio de los Libros Olvidados #1)
Autor: Carlos Ruíz Zafón
Editorial: Planeta
Nº de Páginas:576

Precio: 18,90 €
ISBN: 9788408092643


Como todo el mundo sabrá, este libro fue un completo éxito, con 14.000.000 de ejemplares vendidos en todo el mundo. La primera vez que oí de él creo que fue hace unos nueve o diez años, y desde entonces no he parado de escuchar buenas críticas y recibir recomendaciones sobre él. Por una cosa o por otra, no ha sido hasta ahora cuando me he decidido a leerlo, y tenía claro que era una novela que me iba a gustar y que iba a disfrutar muchísimo, aunque quizá no imaginaba cuánto.

Argumento e impresiones:

Una noche en la Barcelona de 1945, Daniel Sempere es conducido por su padre, que regenta una librería, a un lugar secreto: el Cementerio de los Libros Olvidados. Este lugar está repleto de libros, y Daniel Sempere deberá elegir uno como regalo, como es la tradición de todo aquél que llega allí por primera vez. El azar hace que Daniel elija un libro titulado La Sombra del Viento, escrito por un misterioso autor llamado Julián Carax. Daniel se siente tan atraído por este libro que desea buscar más obras de este autor. Curiosamente, nadie o casi nadie parece conocerlo. Esto extraña mucho a Daniel, ya que alguien con tanto talento no puede pasar tan desapercibido, por lo que decide indagar para poder averiguar la verdad sobre su pasado y su trabajo, lo que lo llevará a conocer a interesantes personajes y a vivir una intensa aventura repleta de intrigas, misterios, amores y secretos en la Barcelona del siglo XX.


Los personajes son, sin lugar a dudas, uno de los puntos fuertes de este libro. Nos resultará muy fácil empatizar con ellos, llegando a coger cariño a unos y odiar a otros. Todos muy bien caracterizados y diferentes entre sí, y a la vez, tan cercanos y reales. Veremos desde el principio a un Daniel niño, y a lo largo de la historia lo acompañaremos por su adolescencia hasta llegar a ser adulto, compartiendo los problemas y preocupaciones que tendrá en cada una de estas etapas. Si alguien me preguntara por mi personaje favorito de esta novela, me costaría mucho decidirme, pero seguramente diría Fermín Romero de Torres, al aportar ese toque de humor y locura que lo hace entrañable e imprescindible en esta historia.

La novela está contada en primera persona por Daniel Sempere, principal protagonista de esta historia, aunque también encontraremos fragmentos en los que la historia se nos contará en tercera persona a través de cartas o relatos de otros personajes, usando un lenguaje coloquial, sencillo, y con grandes descripciones que nos transportarán fácilmente a la Barcelona de mitad del siglo XX.

La historia se desarrolla en dos épocas distintas (la de Julián Carax y la de Daniel Sempere), donde
encontraremos un guión muy bien hilado y una trama
con muchos giros sorprendentes, en la que, aunque podemos catalogarla principalmente dentro del género de suspense y misterio, contiene grandes dosis de amor, amistad y humor, lo que la hace sumamente atrayente y completa.

Sin duda, ha sido un libro que he disfrutado muchísimo, y del que comprendo perfectamente el por qué  de su éxito. Por ello, se lo recomendaría a todo el mundo, sin importar la edad ni el género que más les gusten, ya que para mí La Sombra del Viento se ha convertido en un libro imprescindible.

Por último, solo recordar que éste es el primer libro de la trilogía llamada "El Cementerio de Los Libros Olvidados", de las que la segunda y tercera parte son El Juego del Ángel y El Prisionero del Cielo respectivamente, que espero poder leerlos pronto y que, al menos, sean igual de buenos que el primero.



Nota: 5 / 5

sábado, 28 de septiembre de 2013

Reseña: Garoé, de Alberto Vázquez-Figueroa


Título: Garoé
Autor: Alberto Vázquez-Figueroa
Editorial: Martínez Roca
Nº de Páginas: 304

Precio: 7,95 €
ISBN: 9788427036260

Ambientada en la Isla de El Hierro, la más pequeña y occidental de las Islas Canarias, Alberto Vázquez-Figueroa nos presenta una historia de amor, muertes, conquista, tráfico de esclavos, una tragedia, un elemento misterioso por cuya posesión los hombres enloquecen, un ancestral secreto que durante siglos permitió al pueblo bimbache superar todas las adversidades... La obra contiene todos los elementos propios de Figueroa: poder, riqueza, mucha intriga e incluso magia, que prometen mantenernos, como siempre, pegados al libro hasta terminarlo.



La novela se ambienta en el símbolo histórico de la Isla de El Hierro, El Garoé o Árbol Santo, y en la leyenda de amor entre una bimbache, Agarfa (Garza en la novela) y un soldado andaluz, el general Gonzalo Baeza, un firme defensor de los derechos de los nativos.

Gonzalo Baeza recibe de manos de su viejo amigo monseñor Alejandro Cazorla una misiva real en la que se le ofrece un importante cargo como gobernador de la isla de El Hierro. La intención de la Corona es acabar con la esclavitud y restablecer la justicia en el archipiélago, pero Baeza, inexplicablemente, rechaza el ofrecimiento, cuyos motivos se remontan a años atrás y porque regresar a la isla significaría retornar a un lugar y un pasado que Baeza lleva años intentando olvidar.


Siendo un joven teniente lleno de vida y entusiasmo, nombraron a Baeza segundo en el mando de un destacamento cuyo objetivo era instalar un enclave que garantizase la soberanía española sobre la isla. En dicha misión nada resultó fácil, Baeza perdió a varios de sus hombres durante una misión de exploración en la isla y el comportamiento de su superior, el capitán Castaños, resultó extraño desde el principio. Muy pronto, Baeza comenzó a sospechar de él. No obstante, durante dicha expedición Baeza también encontró el amor en una hermosa joven de nombre Garza, quien le ayudó a conocer un secreto largamente guardado por los isleños y cuyo conocimiento estaba vedado a todo aquel que no fuese natural de la isla: una sustancia increíblemente valiosa por la que muchos hombres, incluido el capitán Castaños, perderán la cabeza.

Con esta novela, el autor consiguió el Premio de Novela Histórica Alfonso X el Sabio 2010. Curiosamente, la novela se publicó, por pura casualidad, cuando la isla celebraba el IV centenario (1610-2010) del derrumbe del mítico til que manaba agua. Hoy existe una réplica visitable en el mismo lugar en el que se emplazaba el primitivo.


Más información sobre el Árbol Santo: El Árbol Garoé.

Nota: 4 / 5

sábado, 21 de septiembre de 2013

Reseña: La judía más hermosa, de Fernando García Calderón

Título:  La judía más hermosa
Autor:  Fernando García Calderón
Editorial: Algaida
Nº de páginas: 493
ISBN: 8484339475

Es una novela histórica basada en la leyenda de la Susona, la fermosa fembra de Sevilla, una de las más célebres de la ciudad hispalense. Cabe decir que ya conocía dicha historia (y digo historia porque verdaderamente ocurrió), de ahí que este libro me enganchara ya antes de abrirlo. Me lo prestó Duende del Sur y lo leí en poquito tiempo porque su lectura se hace interesante  y siempre te deja con ganas de más.

Argumento e impresiones:

Susana de Susón, la más hermosa hembra de la Sevilla del siglo XV, es hija del acaudalado judío converso don Diego Susón. Tan inocente, como extravertida, pronto se tropezará con la Inquisición. Saldrá adelante con ingenio y bravura, en una existencia repleta de andanzas que la llevarán desde su ciudad natal hasta la Roma de finales de siglo, la del pontificado de Alejandro VI, el poderoso Papa Borgia.

La novela narra las pericias y dificultades de la astuta y bella Susana de Susón que no es más que la lucha de una mujer, cuyo único objetivo es el de redimir su culpa y recuperar la dignidad de su pueblo. Una historia en la que el amor, la traición y el “sálvese quien pueda” están presentes. Describe con rigor y al detalle los aspectos culturales y costumbres sociales de aquella Sevilla que se convirtió en la capital del mundo conocido. Proporciona al lector la oportunidad de sumergirse en la ciudad hispalense  de finales del siglo XV, hilando coherentemente los acontecimientos más sonados de aquella época. De la mano de la Susona, la novela nos transporta al reinado de los Reyes Católicos y el término de la Reconquista, al descubrimiento de América, la construcción de la Catedral de Sevilla y, por supuesto, nos introduce de lleno en la cultura judía y en el rol que jugaba el pueblo sefardí  en la sociedad de entonces, su conversión al cristianismo, así como su expulsión  de España en 1492. Por otro lado, describe, aunque en menor detalle, la Roma renacentista de finales de siglo.

En cuanto a los personajes, son abundantes y bien caracterizados. La mayoría son reales tales como el cardenal Pedro González de Mendoza, Juan Alonso de Guzmán (Duque de Medina-Sidonia), los Reyes Católicos, el Papa Borgia, Alejandro VI, e incluso, el pícaro Bartolomé Carpín. A lo largo de la historia se entremezclan perfectamente con otros personajes ficticios, desde nobles y miembros de la curia, hasta rameras, alcahuetas y pícaros.

En mi opinión, el grueso de la historia se divide en dos partes: una se desarrolla en Sevilla y la otra en Roma. Personalmente, me quedo con la parte “sevillana”, ya que es más rica en detalles y más coherente; por otro lado, Sevilla es una ciudad que conozco bien y puedo relacionar los diferentes lugares que se describen en la novela con los actuales, cosa que me encanta. De hecho, en la actualidad se puede visitar el lugar donde vivió la Susona, cuyo recuerdo impregna el barrio sevillano de Santa Cruz, en donde un azulejo con una calavera nos indica la puerta de su antigua casa.
En La Judía más hermosa, Fernando García Calderón se apropia de una de las leyendas hispalenses más populares y la convierte en una novela histórica trepidante y rica que no aburrirá al lector. Aunque tiene algunos puntos en los que el autor se recrea demasiado en la descripción de las numerosísimas virtudes de la judía, que se repiten hasta la saciedad en todo el transcurso de la historia, es un libro que igualmente recomiendo.



Nota:  4 / 5